fixing design flaws

Some of the RC-522 RFID card reader modules that can be bought on ebay / aliexpress have a problem: they do not read all (types of) cards they should be able to read. In this blog post I want to explain how to recognize these faulty readers and how to fix them. (There is a more detailed post in Dutch)

rfidadvertentiefoto
RC522 module (picture source: generic advertisement)

Choosy Cardreaders

Lets start at the beginning:
At MakerSpace Leiden those RFID-RC522 card readers are used in the access-system and AC-node system. Participants of the MakerSpace can scan their cards to get access to the MakerSpace (access system) or to enable power to heavy machinery that requires training (After completing the training ; AC-node system).

Most use their OV-chipkaart. (Public transport card, Oyster card for UK readers).

The problem that surfaced is that some of the RC522 card readers won’t read some cards (Including the OV-chipkaart).

That’s obviously a problem when the door won’t open or the machine won’t start, or your project using those card readers doesn’t work with all the cards it should be working with.

Post thumbnail

Ik heb een probleem (mede-)ontdekt met de RC522 rfid kaartlezer modules die op ebay / aliexpress en dergelijk aangeboden worden: ze lezen sommige kaarten niet. In deze blogpost wil ik uitleggen wat het probleem is, en hoe het opgelost kan worden, in de hoop dat mensen die hetzelfde probleem tegenkomen daar wat aan hebben.

rfidadvertentiefoto
RC522 module (foto uit advertentie van verkoper)

En omdat het anders een erg droog stuk tekst wordt, schrijf ik halverwege een stuk onzin over een zomerjurk. (Want dit is mijn blog, en niet mijn scriptie :P)

Kieskeurige kaartlezers

Laat ik bij het begin beginnen:
Bij MakerSpace Leiden worden deze RFID-RC522 kaartlezers gebruikt om toegangskaarten te lezen in het deursysteem en bij de zwaardere machines waarvoor training nodig is. Deelnemers van de MakerSpace kunnen daarbij hun OV-chipkaart (Of een andere 13,56Mhz RFID kaart die ze al hebben) gebruiken. Ze kunnen dan deze kaart gebruiken om toegang te krijgen tot de MakerSpace, of om b.v.  (na relevante training en goedkeuring) de cirkelzaagtafel in te kunnen schakelen.

Het probleem dat daarbij boven water kwam, is dat sommige RC522 kaartlezers sommige kaarten niet lezen. (Wat voor de (on)nodige frustratie zorgt als het toevallig je eigen kaart is bij de lezer van de deur waar je door wilt… Of het is de kaartlezer van het project waar je mee bezig bent…)